Mundo 15-12-2017

​Internacionalizar agricultura familiar es clave para desarrollo rural de Latinoamérica y el Caribe, dice FAO

Potenciar la internacionalización de los productos de las pymes agrícolas y agricultura familiar es clave para avanzar hacia el comercio inclusivo y el desarrollo rural en América Latina y el Caribe, según afirmó hoy la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) en un comunicado.

Por eso, el ente supranacional y la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI) han desarrollado un programa que ha permitido a más de cincuenta pymes agrícolas y organizaciones y asociaciones de la agricultura familiar recibir una capacitación en comercio exterior para que puedan internacionalizar su producción.

El éxito del programa se demostró en la rueda de negocio internacional de la EXPOALADI 2017 celebrada en Santa Cruz (Bolivia), donde catorce de estas organizaciones lograron concretar acuerdos de pre-venta cercanos a los 2 millones de dólares.

"Fortalecer la participación en los mercados internacionales de las pymes y la agricultura familiar es fundamental para que la región construya sistemas alimentarios inclusivos que contribuyan a una nutrición adecuada" , explicó Tania Santivañez de la FAO en el comunicado.

El programa, según la organización, "primero capacita, luego da asistencia técnica y apoya a sus beneficiarios través de un consultoría individual y personalizada, para que vayan desarrollando sus aptitudes comerciales".

La FAO también marcó una ruta de nuevas posibilidades en algunos países: Ecuador, por ejemplo, se dirige hacia el cultivo orgánico de quinoa.

"La capacitación nos ha permitido aumentar las oportunidades de presentar nuestros productos fuera del Ecuador, en mercados que privilegian el valor agregado" , afirmó en el texto Nancy Caichug, de la Cooperativa Sumaklife de Ecuador.

Según Caichug, gracias a los mayores ingresos de la cooperativa, los agricultores han podido desarrollar el cultivo orgánico de la quinua.

"Al contar con mejores ingresos, podemos adquirir semillas y fertilizantes de calidad que ayudan a cuidar el medio ambiente con prácticas agrícolas productivas y sostenibles" , señaló.

En Costa Rica, por otra parte, la FAO y ALADI han apoyado la producción y comercialización de café del Centro Agrícola Cantonal de Coto Brus II.

"A través del programa hemos descubierto el gran potencial que tenemos en temas como calidad y trazabilidad del café que producimos. Además, hemos trabajado en temas que definen el futuro de nuestra producción, como procesos artesanales y sistemas agroforestales que permiten producir con sostenibilidad y en armonía con el medio ambiente" , explicó Armando Navarro, del centro agrícola.

Navarro destacó que la cooperativa también desarrolla por iniciativa propia un programa social que ayuda a niños en riesgos mediante guarderías llamadas Casas de la Alegría, como parte de su visión organizacional.

"Todas estas iniciativas son comunicadas a nuestros clientes, ya que las vemos como un valor agregado de nuestra producción" , explicó Navarro.

En Argentina, el programa ha dado lugar a que la Federación de Cooperativa Apícolas Limitada pueda cumplir su "viejo anhelo" de exportar.

"Hace mucho que habíamos dejamos de insistir. Gracias a la capacitación nos hemos sentido más entusiasmados en explorar alternativas para canalizar nuestra producción y aumentar nuestros ingresos", explicó Alexis Rodriguez, miembro de la federación.

La cooperativa, que agrupa a veinte cooperativas de pequeños productores apícolas de Argentina, incluyendo 400 familias, ha revalorizado la "importancia de trabajar en conjunto", dice FAO.

Rodríguez señaló que antes los socios desconfiaban de los beneficios de trabajar en conjunto, pero gracias al proyecto vieron que se abrió un nuevo mercado que sólo podían satisfacer en común.

"Si un socio se cae, se cae todo el proyecto" , explicó el trabajador.

Además, la ALADI y FAO ofrecen una guía práctica que "entrega conceptos básicos vinculados con las operaciones de exportación de bienes, describe el proceso de internacionalización y las maneras de generar y sostener ventas internacionales".

FAO